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Ecuador: Bibliotecas innovan para apoyar a los usuarios de escasos recursos

Las bibliotecas están buscando nuevas formas de ayudar a cerrar la brecha digital en medio de la pandemia por covid-19, sobre todo en lo que respecta al apoyo de los usuarios de los bajos estratos sociales.

La Biblioteca Municipal Federico González Suárez, ubicada en la ciudad de Quito, Ecuador, solía estar llena de niños y jóvenes provenientes de las escuelas y colegios del sector. Llegaban para hacer consultas con fines académicos, de autoformación o para recibir sugerencias de nuevas lecturas. La dinámica era similar en otros siete repositorios que son parte de la Red Metropolitana de Bibliotecas; no obstante, eso cambió a causa de la pandemia por covid-19.

Según informa el diario El Comercio de Ecuador,  la situación llevó a la red de bibliotecas a activar el “Servicio de apoyo escolar”. La iniciativa permite que estudiantes, padres de familia y docentes puedan acceder a la información que necesitan de forma remota. Los bibliotecarios realizan las búsquedas de información en diferentes fuentes y envían las respuestas a los solicitantes a través de correo electrónico o por mensaje de Whatsapp.

Para octubre de este año, habían sido procesadas más de 1.000 solicitudes realizadas, en su mayoría, por estudiantes de escasos recursos económicos de la ciudad.

Liset Lantigua, directora de la biblioteca, cuenta que están trabajando con el Ministerio de Inclusión Económica y Social de Ecuador para incluir en el programa a niños y adolescentes de centros de acogida.

El plus de la digitalización

También en Quito, la Biblioteca Aurelio Espinosa Pólit era, hasta hace algunos meses, uno de los repositorios que mantenía más afluencia de visitantes. Este espacio también ha activado un servicio de consultas, a través de su correo institucional y redes sociales.

La ventaja con que cuenta esta biblioteca es que tiene más de 10 millones de páginas digitalizadas que pueden ser consultas a través de su sitio web. Entre los documentos destacan 7.000 ejemplares de material cartográfico (entre mapas y planos) y una colección de 20.000 fotografías antiguas.

La Biblioteca Nacional del Ecuador es otro de los repositorios que activará las consultas en línea y consultas telefónicas. Este servicio estará disponible, a medida que lleguen a la nueva sede los fondos documentales que están en la Casa de la Cultura Ecuatoriana. En estos días, por ejemplo, se está trasladando la Hemeroteca Contemporánea, que es uno de los fondos más consultados por adultos mayores de ese país.

Otra de las alternativas para las consultas en la Biblioteca Nacional será el acceso a los 19.607 documentos digitalizados, que estarán disponibles a partir de finales de octubre y permitirán activar la “Biblioteca Nacional Digital”.

Ir más allá

En países como Estados Unidos, las bibliotecas han llevado su trabajo para ayudar a cerrar la brecha digital a una nueva etapa. En Denver, por ejemplo, el sistema de bibliotecas públicas lanzó un servicio de computadora portátil emergente y prestó los dispositivos a los usuarios que llegaban a sentarse en mesas a las afueras del recinto, durante sesiones de 30 minutos. Según un reportaje publicado en The City, las bibliotecas del país del norte han obtenido fondos adicionales para brindar WiFi y ofrecer otras tecnologías. Incluso hay algunas que están prestando sus “salas Zoom” para que diversos usuarios puedan usarlas para reuniones de comités locales y/o permitir el teletrabajo a personas que no cuentan con los recursos para ello.

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