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La brecha digital es real y es sexista

Para muchos, la brecha digital es la brecha entre quién tiene acceso a la infraestructura de banda ancha y quién no. Pero una definición más acertada es la brecha entre quién usa realmente nuestras herramientas de comunicación más poderosas y quién no. Utilizando esta medida más amplia y examinando el uso en todo el mundo, vemos que las mujeres se están quedando sin conexión. Y esta brecha de género representa un costo para todos.

Recientemente Alliance for Affordable Internet, una coalición global que trabaja para reducir el costo del acceso a Internet en países de ingresos bajos y medianos, publicó The Costs of Exclusion: Economic Consequences of the Digital Gender Gap. Los hallazgos son preocupantes por decir lo menos:

  • Según las últimas estimaciones de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la mayoría de las mujeres en el mundo (52%) nunca ha utilizado Internet. Las estimaciones para África sitúan la proporción de género en casi tres a dos a favor de los hombres por sobre las mujeres.
  • Los hombres tienen 21% más de probabilidades de estar en línea que las mujeres en todo el mundo, aumentando al 52% en los países menos desarrollados.
  • En los 32 países estudiados, poco más de un tercio de las mujeres estaban conectadas a Internet en comparación con casi la mitad de los hombres.
  • Desde 2011, la brecha de género solo se ha reducido en medio punto porcentual, del 30,9% al 30,4%.

Barreras para la adopción

Kevin Taglang, director ejecutivo de Benton Institute for Broadband & Society, hace un análisis de las varias barreras impiden que las mujeres y las niñas accedan a Internet y participen en línea, incluidos los dispositivos y servicios inaccesibles, las desigualdades en la educación y las habilidades digitales, las normas sociales que desalientan a las mujeres y las niñas de estar en línea y los temores en torno a la privacidad, la seguridad y la protección.

  • Asequibilidad: el costo de la conectividad mantiene a las mujeres desconectadas. El costo de los teléfonos sigue siendo una de las razones más citadas entre los usuarios de teléfonos móviles en países de ingresos bajos y medianos para no usar Internet. Más allá de los teléfonos móviles, el costo de los datos limita negativamente al 25% de los encuestados que utilizan Internet en algunos de los países de ingresos bajos y medios.
  • Brechas salariales: Las brechas salariales de género agravan el problema del costo de la conectividad para las mujeres. En una encuesta de 2021 sobre costos de dispositivos en 187 países de todo el mundo, el nuevo teléfono inteligente más barato cuesta US $104, en promedio. Como fracción del ingreso mensual promedio, esto es, aproximadamente, una cuarta parte. Sin embargo, en el contexto de la brecha salarial de género global, donde las mujeres ganan alrededor de US $77 centavos por cada dólar que gana un hombre, estos costos son, en promedio, más altos para las mujeres como porcentaje de sus ingresos. Según esa proporción, si un hombre pudiera pagar un teléfono inteligente con el salario de un mes, una mujer tendría que trabajar diez días más para poder comprar el mismo dispositivo.
  • Brechas de dispositivos: en parte debido al costo, las mujeres a nivel mundial tienen tasas más bajas de propiedad de dispositivos. Estas tasas más bajas de propiedad de dispositivos se replican en tasas más bajas de conectividad significativa (es decir, tener acceso a Internet de calidad suficiente para permitir que alguien trabaje, viva y participe en el mundo en línea).
  • Privacidad / seguridad: las mujeres, en general, también tienen mayores temores en torno a la privacidad y seguridad en línea. En encuestas representativas a nivel nacional en países como Colombia, Ghana y Uganda, las mujeres informaron con más frecuencia tener miedo por la privacidad de los datos personales al mismo tiempo que informaron tasas más bajas de creación de contenido en línea. En los grupos focales del estudio en Costa de Marfil, Nigeria, India y Bangladesh, las mujeres comentaron el temor de ser manipuladas o atacadas por lo que publicaron en las redes sociales. A sus propios ojos, Internet no es un lugar seguro para las mujeres.
  • Alfabetización y habilidades: las brechas educativas por género también mantienen a las mujeres fuera de línea. Junto con el costo del teléfono, la alfabetización y las habilidades son una de las dos barreras más comunes para el uso de Internet móvil. A medida que persiste la brecha de alfabetización entre hombres y mujeres en el mundo (90% de los hombres adultos, en comparación con solo el 83% de las mujeres adultas en 2019), esta brecha se replica en el mundo digital. Las diferencias en los años medios de escolaridad también se reproducen en un menor acceso a la creación de habilidades digitales en un contexto educativo. Juntas, las desventajas educativas contra las niñas se convierten en brechas digitales para las mujeres.

La acumulación de estas barreras individuales que disuaden a las mujeres de usar Internet, cada una de las cuales es una pequeña manifestación de la brecha de género digital, tiene un impacto acumulativo en el contenido que las mujeres ven y las experiencias que tienen en línea. Al mismo tiempo, las mujeres informan que enfrentan mayores presiones familiares y sociales contra el uso de Internet.

Juntas, las brechas financieras, técnicas, de seguridad y educativas que enfrentan las mujeres de manera individual se acumulan en una norma social que refuerza el mito de que “el acceso de las mujeres a la tecnología e Internet es inmoral, inapropiado o innecesario”. Este mito disuade a las mujeres y niñas de participar en el mundo en línea, difiere los beneficios potenciales para su propia educación, salud o bienestar y obstaculiza los posibles beneficios culturales y económicos de una mayor inclusión digital de mujeres y niñas en todo el mundo.

Fuente: benton.org

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